ハンドルが大きい「どっか~ん」、引っ張ったら伸びるような「びよ~ん」。これらは大阪市の水栓金具メーカー、カクダイの製品名。あえて奇抜にすることで社員の発想力を豊かにし技術力の向上に生かした。売上高は年3%増と堅調に推移している。

「誰や!パイプ上向きにしたん?」(1万500円、税別、以下同)。ひねる部分と水の出る部分が普通の蛇口と正反対
「誰や!パイプ上向きにしたん?」(1万500円、税別、以下同)。ひねる部分と水の出る部分が普通の蛇口と正反対

 ユニークな発想とちょっとした工夫で新商品やサービスを開発し、成功している中堅中小のイノベーター企業を追う本連載。今回は大阪市の水栓金具メーカー、カクダイの前編。明治12年(1879年)に創業したカクダイは、水道の蛇口をはじめとする水回りの製品を手掛ける。現在では一般的な蛇口の他、「面白い蛇口を作っているメーカー」として話題を集めている。

 例えば、施工業者が間違って上下逆さまに取り付けてしまったような水栓。しかも、ハンドルを回しても一向に水が出ない。実はこれ、蛇口がレバーになっていて、左にひねるとハンドルの真ん中から水が出る。パーツの役割が入れ替わっているのだ。商品名は「Da Reyaシリーズ」の「誰や!パイプ上向きにしたん?」だ。

 Da Reyaシリーズは、「誰や!こんなん作ったん」が名前の由来で約50種類。ハンドルがむやみに大きい「どっか~ん」や、引っ張ったらゴムのように伸びてしまったような「びよ~ん」といった商品もある。

 面白さと見た目のインパクトだけを狙った商品と思われがちだが、実用的な評価も受けている。例えば「どっか~ん」は幼稚園で好評だ。普通の蛇口では、年長組の園児が閉めた蛇口を年少組の園児は開けることができない。力の差が大き過ぎるためだが、「どっか~ん」なら年少組の園児でも体重をかければ開けたり閉めたりできるという。

 Da Reyaシリーズは、約1万点を扱うカクダイの製品の中では、ほんの一握り。売り上げに、そのまま寄与しているのではなく、あえて「お笑い」をベースにすることで社員の発想を豊かにし、今までにない技術に挑戦して新製品の開発に生かすことが狙い。2018年の売上高は266億円。他社に見られない開発体制が奏功し、この10年くらいは売り上げは毎年3%ぐらいで伸びているという。

幼稚園で好評な「どっか~ん」(5400円)は、ハンドルが大きいので握らずに押すことで開閉ができる
幼稚園で好評な「どっか~ん」(5400円)は、ハンドルが大きいので握らずに押すことで開閉ができる
引っ張ったらゴムのように伸びてしまったような「びよ~ん」(1万9000円)
引っ張ったらゴムのように伸びてしまったような「びよ~ん」(1万9000円)