銀行や家電量販店の店頭で、当たり前のようにロボットが働く時代が来ることを、どれだけの人が想像していただろうか。以前にも、アイボやアシモなど衆目を集めたロボットはあったが、一般向けというレベルには至らなかった。この壁を一気に打ち破ったのが、14年に産声を上げた「ペッパー」だ。人工知能とハードウエア両方の進化を融合させた、技術革新の結晶といえる。